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AVANT-PROPOS - VOORWOORD

Bron Source : Deel V van Belgische Koloniale Biografie, 1958. | Volume V de la Biographie Coloniale Belge

En parcourant le cinquième volume de la Biographie Coloniale Belge, publiée par l'Académie royale des Sciences coloniales, les lecteurs constateront une fois de plus qu'aux notices consacrées aux personnages ayant joué un rôle dans l'histoire du Congo belge se mêlent de brèves notices rappelant des coloniaux modestes qui n'ont pas laissé de traces dans cette histoire, mais qui furent des pionniers de la première heure.

Rappelons ici que la Biographie Coloniale Belge ne se présente pas uniquement comme une oeuvre scientifique ou historique. Elle constitue avant tout un mémorial de l'entreprise édifiée par les Belges au centre de l'Afrique depuis quatre-vingts ans à l'initiative du roi Léopold II. En conséquence, elle devait recueillir le souvenir de ces humbles qui furent les auxiliaires indispensables des grands chefs. Ils n'hésitèrent pas à s'embarquer pour le Congo à une époque où semblable aventure était considérée comme une folie ; ils vécurent là-bas une vie de fatigues et de privations dont on n'a pas idée aujourd'hui et beaucoup, après quelques mois, furent ensevelis dans le sol ingrat de l'Afrique.

Ces vaillants, dont les noms risquaient de disparaître à jamais, méritaient une citation dans une Biographie qui montre, d'une façon éclatante, que dès le début, la Belgique, par toutes les classes de sa population, s'est associée à l'oeuvre coloniale.

Constatation importante à l'heure où la colonisation rencontre tant d'hostilité et d'incompréhension. La présence de ces modestes pionniers attestent que les premiers établissements belges au Congo ne furent ni des établissements capitalistes, ni des terrains réservés à une caste militaire.

Dès lors, la Belgique peut se ranger aux côtés des autres peuples d'Europe qui prétendent que, par leur action coloniale, ils ont rendu un grand service au monde entier. C'est grâce à ces peuples — et à eux seuls — que le monde s'est agrandi depuis quatre siècles, que des principes nouveaux de civilisation se sont répandus partout et que, dans l'ordre matériel, des produits infiniment précieux ont été introduits dans la circulation générale.

Quelles que soient les erreurs commises par les peuples colonisateurs, ces bienfaits ne doivent pas être oubliés.

Il serait désirable qu'ils soient constamment à la mémoire dé ceux qui réclament comme une question de vie ou de mort l'entente entre les peuples de l'Europe, notamment par la réalisation de l'Eurafrique. Cette entente ne saurait se justifier uniquement par des raisons d'intérêt. Elle serait singulièrement renforcée par un sentiment de fierté commune, c'est-à-dire par le souvenir des services rendus par l'Europe coloniale à l'humanité tout entière.

Auteur F. DELLICOUR,
Président de la Commission
de la Biographie Coloniale Belge.

Voorwoord

Bij het doorbladeren van het vijfde volume van de Belgische Koloniale Biografie, gepubliceerd door de Koninklijke Akademie voor Koloniale Wetenschappen, zullen de lezers vaststellen dat er, naast biografiën gewijd aan de personen die een rol gespeeld hebben in de geschiedenis van Belgisch Congo, zich kortere biografiën bevinden van kolonialen die geen enkel spoor hebben achtergelaten in de geschiedenis maar die doch pioneers waren van het eerste uur.

Laten we even herhalen dat de Belgische Koloniale Biografie niet uitsluitend een wetenschappelijk of historisch werk is, maar vooreerst een bedrijfsherdenking van wat de Belgen hebben verricht in het hart van Afrika sinds tachtig jaar op initiatief van koning Leopold II.
Bijgevolg moest het dus ook de herdenking bevatten van deze bescheiden mensen die een onmisbare hulp verleenden aan de grote chefs.  Zij aarzelden niet om naar Congo te varen wanneer dit nog als zottigheid werd beschouwd. Ginder was hun leven vermoeidheid en ontberingen waarvan men hedentendage geen idee heeft ; velen werden al na enkele maanden in de Afrikaanse grond begraven.

Deze dappere mensen, waarvan de namen het risico liepen voorgoed vergeten te zijn, verdienden ook een vermelding in een Biografie die op levendige wijze aantoont dat België,  dank zij alle klassen van de bevolking, vanaf het begin geassociëerd was met het koloniale werk.

Dit is een belangrijke vaststelling  wanneer de kolonisatie zo vele vijandigheid en onbegrip kent. De aanwezigheid van deze bescheiden pioniers toont aan dat de eerste Belgische vestigingen in Congo niet kapitalistisch waren noch gereserveerd aan een militaire kaste.

Bijgevolg mag België op het zelfde niveau worden gezet van de andere Europese volkeren die, door un koloniale daden, een grote dienst hebben verleend aan de wereld.

Het is dank zij deze volken - en hen alleen - dat de wereld zich de laatste vier eeuwen uitbreidde,  dat nieuwe beschavingsprincipes zich overal hebben uitgebreid  en dat kostbare materies over de hele wereld werden verspreid.

Wat de fouten ook mogen zijn van deze koloniserende volken, laten we deze aanwinsten niet vergeten

Het zou wenselijk zijn dat dezen steeds in de gedachten blijven van diegenen die absoluut de verstandhouding willen tussen de Europese volkeren door onder andere de verwezenlijking van Eurafrique. Deze verstandhouding kan niet alleen worden gerechtvaardigd door materiële belangen. Die zou verstevigd kunnen worden door een gemeenschappelijke fierheid ttz door de herinnering van de bewezen diensten door koloniaal Europa aan de hele mensheid.

F. DELLICOUR, Président de la Commission de la Biographie Coloniale Belge.

Losse vertaling van originele franse tekst

Met dank voor de vertaalster Brigitte Bequet.


Mededeling aan Auteurs.

update 01-01-2018

Martine Delcol

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update 01-01-2018

Martine Delcol

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Nous vous remercions de la confiance et de la fidélité que vous nous avez toujours témoignées et nous espérons pouvoir encore longtemps compter sur votre sponsoring !

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    Delcol Martine , Mgr Van Wayenberghlaan 26-02 , 3000 Leuven

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